Oh come on, Carrol--I should have phrased and/or punctuated better, to prevent such a misreading as you have just &quot;fallen&quot; into.  The perfect beings &quot;were given free will, so they COULD (if they chose to) go utterly wrong, but even if they did go wrong, those who by grace repented would be freed from Hell and Death.&quot;  <br /><br />And Nancy, you do a fine job of distinguishing between the different falls in the different stanzas, clarifying the poem very well.<br /><br />Richard, I fully agree with you about Hell, but while I think Purgatory is a relatively nicer idea, it still seems to me pretty hellish:  I don't approve of special renditions and torture, wherever.  Milton was stuck with an incredible mess called the Bible, covered with centuries of garbage called explanations, and his efforts to make clean sense of it are heroic and very moving but so far as I am concerned unpersuasive.<br /><br />All best,<br /><br />Carter<br /><div style="font-family: &quot;Times New Roman&quot;; font-size: 16px;"><br /><span>On 01/21/15, <b class="name">Carrol Cox </b> &lt;cbcox@ilstu.edu&gt; wrote:</span><blockquote cite="mid:017501d035d0$6c7d6010$45782030$@ilstu.edu" class="iwcQuote" style="border-left: 1px solid #00F; padding-left: 13px; margin-left: 0;" type="cite"><div class="mimepart text plain">Carter: &quot;. . . God created a universe of perfect beings who were also given<br />free will so they could go utterly wrong, and even if they did go wrong<br />those who by grace repented would be freed from Hell and death.&quot;<br /><br />Free will an instrument designed to bring about torture without end? <br /><br />That would not be a bad metaphor for capitalist history, but as a cosmic<br />principle?<br /><br />Carrol<br /><br /><br /><br />_______________________________________________<br />Milton-L mailing list<br />Milton-L@lists.richmond.edu<br />Manage your list membership and access list archives at <a href="http://lists.richmond.edu/mailman/listinfo/milton-l" target="_blank">http://lists.richmond.edu/mailman/listinfo/milton-l</a><br /><br />Milton-L web site: <a href="http://johnmilton.org/" target="_blank">http://johnmilton.org/</a><br /></div></blockquote></div>