<div dir="ltr">Adam seems to think that the tree was set apart as sacred, as we see in PL 9.928-931:<div><br></div><div><a name="line928" style="color:rgb(0,0,0);font-family:palatino,times,serif;font-size:16px;text-indent:24px">Perhaps</a><span style="color:rgb(0,0,0);font-family:palatino,times,serif;font-size:16px;text-indent:24px"> thou shalt not Die, perhaps the Fact</span><br style="color:rgb(0,0,0);font-family:palatino,times,serif;font-size:16px;text-indent:24px">
<span style="color:rgb(0,0,0);font-family:palatino,times,serif;font-size:16px;text-indent:24px">Is not so </span><span class="" title="heinous" style="color:rgb(0,0,0);font-family:palatino,times,serif;font-size:16px;text-indent:24px">hainous</span><span style="color:rgb(0,0,0);font-family:palatino,times,serif;font-size:16px;text-indent:24px"> now, foretasted Fruit,</span><br style="color:rgb(0,0,0);font-family:palatino,times,serif;font-size:16px;text-indent:24px">
<span class="" title="Profaned" style="color:rgb(0,0,0);font-family:palatino,times,serif;font-size:16px;text-indent:24px">Profan&#39;d</span><span style="color:rgb(0,0,0);font-family:palatino,times,serif;font-size:16px;text-indent:24px"> first by the Serpent, by him first</span><span class="" id="line930" style="color:rgb(0,0,0);font-family:palatino,times,serif;font-size:16px;text-indent:24px"> [ 930 ]</span><br style="color:rgb(0,0,0);font-family:palatino,times,serif;font-size:16px;text-indent:24px">
<span style="color:rgb(0,0,0);font-family:palatino,times,serif;font-size:16px;text-indent:24px">Made common and </span><span class="" title="unhallowed" style="color:rgb(0,0,0);font-family:palatino,times,serif;font-size:16px;text-indent:24px">unhallowd</span><span style="color:rgb(0,0,0);font-family:palatino,times,serif;font-size:16px;text-indent:24px"> ere our taste;</span><br>
</div><div><span style="color:rgb(0,0,0);font-family:palatino,times,serif;font-size:16px;text-indent:24px"><br></span></div><div><span style="color:rgb(0,0,0);font-family:palatino,times,serif;font-size:16px;text-indent:24px">The tree thus need not be evil to cause death; holiness can also be a deadly force. Milton appears to have Adam thinking already in Levitical categories of holy, common, unclean, and pure.</span></div>
<div><span style="color:rgb(0,0,0);font-family:palatino,times,serif;font-size:16px;text-indent:24px"><br></span></div><div><span style="color:rgb(0,0,0);font-family:palatino,times,serif;font-size:16px;text-indent:24px">Possibly, the fruit really does have a deadly force within, the force of holiness, which acts in judgment upon them in their unclean act of disobeying the divine command.</span></div>
<div><span style="color:rgb(0,0,0);font-family:palatino,times,serif;font-size:16px;text-indent:24px"><br></span></div><div><span style="color:rgb(0,0,0);font-family:palatino,times,serif;font-size:16px;text-indent:24px">Jeffery Hodges</span></div>
</div><div class="gmail_extra"><br clear="all"><div><div dir="ltr"><div style="color:rgb(0,0,0)"><font face="arial, helvetica, sans-serif">Ewha Womans University<br>Seoul, South Korea</font></div><p style="margin:0px"><font face="arial, helvetica, sans-serif"><br>
<font color="#ff0000">Novella</font><font color="#000000">: <a href="http://www.amazon.com/dp/B00E18KW0K" target="_blank">http://www.amazon.com/dp/B00E18KW0K</a></font></font><span style="font-size:small;color:rgb(0,0,0);font-family:arial,helvetica,sans-serif"> (</span><span style="font-size:small;color:rgb(0,0,0);font-family:arial,helvetica,sans-serif"><i>The Bottomless Bottle of Beer</i></span><span style="font-size:small;color:rgb(0,0,0);font-family:arial,helvetica,sans-serif">)</span></p>
<p style="margin:0px"><span style="font-size:small;color:rgb(0,0,0);font-family:arial,helvetica,sans-serif"><br></span></p><p style="margin:0px"><span style="font-size:small;font-family:arial,helvetica,sans-serif"><font color="#00ff00">Facebook</font></span><span style="font-size:small;color:rgb(0,0,0);font-family:arial,helvetica,sans-serif">: </span><a href="https://www.facebook.com/pages/The-Bottomless-Bottle-of-Beer/204064649770035" target="_blank">https://www.facebook.com/pages/The-Bottomless-Bottle-of-Beer/204064649770035</a><span style="font-size:small;color:rgb(0,0,0);font-family:arial,helvetica,sans-serif"> (</span><span style="font-size:small;color:rgb(0,0,0);font-family:arial,helvetica,sans-serif"><i>The Bottomless Bottle of Beer</i></span><span style="font-size:small;color:rgb(0,0,0);font-family:arial,helvetica,sans-serif">)</span></p>
<div style="color:rgb(0,0,0)"><font face="arial, helvetica, sans-serif"><br></font></div><div><font face="arial, helvetica, sans-serif"><font color="#ff00ff">Blog</font><font color="#000000">: <a href="http://gypsyscholarship.blogspot.com/" target="_blank">http://gypsyscholarship.blogspot.com/</a> (<i>Gypsy Scholar</i>)</font></font></div>
<p style="margin:0px;color:rgb(0,0,0)"><font face="arial, helvetica, sans-serif"><br></font></p><div style="color:rgb(0,0,0)"><font face="arial, helvetica, sans-serif">Doctoral Thesis: &quot;Food as Synecdoche in the Gospel of John and Gnostic Texts&quot;</font></div>
<p style="margin:0px;color:rgb(0,0,0)"><font face="arial, helvetica, sans-serif"><br></font></p><div style="color:rgb(0,0,0)"><font face="arial, helvetica, sans-serif">Ph.D., History, U.C. Berkeley<br>M.A., History of Science, U.C. Berkeley<br>
B.A., English Language and Literature, Baylor University</font></div><p style="margin:0px;color:rgb(0,0,0)"><font face="arial, helvetica, sans-serif"><br></font></p><div style="color:rgb(0,0,0)"><font face="arial, helvetica, sans-serif">Home Address:</font></div>
<p style="margin:0px;color:rgb(0,0,0)"><font face="arial, helvetica, sans-serif"><br></font></p><div style="color:rgb(0,0,0)"><font face="arial, helvetica, sans-serif">Dr. Sun-Ae Hwang and Dr. Horace Jeffery Hodges<br>Gunyoung Apt. 102-204<br>
Sangbong-dong 1<br>Jungnang-gu<br>Seoul 131-771<br>South Korea</font></div></div></div>
<br><br><div class="gmail_quote">On Sat, Apr 5, 2014 at 1:36 PM, James Rovira <span dir="ltr">&lt;<a href="mailto:jamesrovira@gmail.com" target="_blank">jamesrovira@gmail.com</a>&gt;</span> wrote:<br><blockquote class="gmail_quote" style="margin:0 0 0 .8ex;border-left:1px #ccc solid;padding-left:1ex">
<div dir="ltr">Richard Strier&#39;s reading (below) describes well my first impressions of reading PL and the impressions I&#39;ve always had -- that the nature of the fruit doesn&#39;t matter -- but I&#39;ve also held this idea along with the idea that the tree of the knowledge of etc. was somehow unique within the Garden of Eden, as is the tree of life. The two ideas are neither necessary to one another nor incompatible, and I would have never questioned this second idea until John Leonard&#39;s recent post. <div>

<br></div><div>The two questions we have at hand are:</div><div><br></div><div>1. Is there some physical quality about the fruit that caused Adam and Eve to fall? I think this option is actually unacceptable within Milton&#39;s universe, as it would make &quot;evil&quot; a created thing, so by extension would make Milton&#39;s God the author of evil. I think we have to exclude this possibility from our readings.If we did believe this, though, then we would have to believe that the tree of the knowledge of etc. was indeed unique in the garden.</div>

<div><br></div><div>I would also argue that Milton explicitly existentializes the communication of evil with this line:</div><div><br></div><div><font face="arial, helvetica, sans-serif">&quot;<span style>Our Death the Tree of Knowledge grew fast by,</span></font></div>

<div><span style><font face="arial, helvetica, sans-serif">Knowledge of Good bought dear by knowing ill.&quot;</font></span></div><div><font color="#000000" face="arial, helvetica, sans-serif"><br></font></div>
<div><font color="#000000"><font face="arial, helvetica, sans-serif">Adam and Eve weren&#39;t to know good by having it communicated to them directly. They would instead learn what evil is through disobedience, and then learn what good is by its contrast with evil. </font><br>

</font><div><br></div><div>Once we&#39;ve resolved the theological question (to the extent that we can), though, we&#39;re still left with this question:</div><div><br></div><div>2. Is the tree of the knowledge of etc. a unique tree or not? It&#39;s still possible for the tree to be unique without it being a means of -physically- transmitting evil to Adam and Eve. </div>

<div><br></div><div>I think this question still has some validity as the tree of knowledge etc. is indeed a physical thing planted in the middle of the garden alongside the tree of life. </div><div><br></div><div>I don&#39;t think there are enough textual clues about the nature of this tree in PL to answer our question, but there&#39;s one thing very much bugging me about the tree of life.</div>

<div><br></div><div>As has been pointed out, this tree is &quot;ambrosial,&quot; which of course is the food or drink of the gods in Greek mythology, the food or drink that confers immortality upon those who consume it. Milton appropriated Greek myth here to describe the Biblical tree of life. This usage indicates, however, that the tree of life was somehow, by nature, life conferring -- the actual eating of -that particular fruit- from -that particular tree- -- which is physically differentiated from all other trees in Eden by being the most majestic -- is what confers eternal life:<br>

<br></div><font face="arial, helvetica, sans-serif"><span style>  &quot;And all amid them stood the Tree of Life,</span><br style></font><div><font face="arial, helvetica, sans-serif"><span style>  High eminent, blooming Ambrosial Fruit&quot;</span>   </font></div>

<div><font face="arial, helvetica, sans-serif"><br></font></div><div><font face="arial, helvetica, sans-serif">These trees are found in heaven so that angels can feed upon them:</font></div><div><font face="arial, helvetica, sans-serif"><br>

</font></div><div><font face="arial, helvetica, sans-serif">&quot;<span style>though in Heav&#39;n the Trees</span><br style><span style>  Of life ambrosial frutage bear,&quot;</span></font></div>
<div><font color="#000000" face="Times" size="3"><br></font></div><div><font color="#000000" face="arial, helvetica, sans-serif">So I take it that one tree of life from among the many such trees in heaven has been placed on earth so that if Adam and Eve so choose they too may partake in eternal life. But again, in this case, the choice isn&#39;t purely existentialized: there appears to be something inherent in the fruit of the tree of life that is life-conferring.</font></div>

<div><font color="#000000" face="arial, helvetica, sans-serif"><br></font></div><div><font color="#000000" face="arial, helvetica, sans-serif">Not to mention that the tree of life makes an appearance in the Book of Revelation at the end of the age.</font></div>

<div><font color="#000000" face="arial, helvetica, sans-serif"><br></font></div><div><font color="#000000" face="arial, helvetica, sans-serif">So here&#39;s what bugs me: the text of PL leads us to believe (by reasonable inference) that the tree of life is, by nature, eternal-life-conferring, but the tree of knowledge of good and evil is only significant as an -option-. It&#39;s not similarly death-conferring. The two trees aren&#39;t truly parallel.</font></div>

<div><font color="#000000" face="arial, helvetica, sans-serif"><br>That just bugs me.</font></div><div><font color="#000000" face="arial, helvetica, sans-serif"><br></font></div><div><font color="#000000"><font face="arial, helvetica, sans-serif">Jim R</font><br>

</font><div class="gmail_extra"><br><br><div class="gmail_quote">On Fri, Apr 4, 2014 at 10:54 PM, Richard A. Strier <span dir="ltr">&lt;<a href="mailto:rastrier@uchicago.edu" target="_blank">rastrier@uchicago.edu</a>&gt;</span> wrote:<br>

<blockquote class="gmail_quote" style="margin:0px 0px 0px 0.8ex;border-left-width:1px;border-left-color:rgb(204,204,204);border-left-style:solid;padding-left:1ex">




<div>
<div style="direction:ltr;font-size:10pt;font-family:Arial">The point -- again -- is not what things are but what God commands.  That&#39;s the point of the analogy with Luther&#39;s Eucharistic theology.  He thought the Real Presence was everywhere,
 and that God could have made a chestnut Eucharistic.  The point is not where He is, but where He wants us to find him.  The idea that there is something special about the fruit of the forbidden tree is (again) what Satan convinces Eve to believe -- a belief
 that, of course, he mocks later.<br>
<div><br>
<div style="font-family:Tahoma;font-size:13px">
<div style="font-family:Tahoma;font-size:13px">
<div style="font-family:Tahoma;font-size:13px">RS </div>
</div>
</div>
</div>
<div style="font-size:16px;font-family:&#39;Times New Roman&#39;">
</div></div></div></blockquote></div><div dir="ltr"><div><br></div></div>
</div></div></div></div>
<br>_______________________________________________<br>
Milton-L mailing list<br>
<a href="mailto:Milton-L@lists.richmond.edu">Milton-L@lists.richmond.edu</a><br>
Manage your list membership and access list archives at <a href="http://lists.richmond.edu/mailman/listinfo/milton-l" target="_blank">http://lists.richmond.edu/mailman/listinfo/milton-l</a><br>
<br>
Milton-L web site: <a href="http://johnmilton.org/" target="_blank">http://johnmilton.org/</a><br></blockquote></div><br></div>