<div dir="ltr">The poets who created the accentual-syllabic metric system had no conceptual grasp of it at all. Later, people constructed various false theories about it which still contribute to the confusion. In the absence of a usable theory, poets nevertheless wrote metrical verse and readers decoded the patterns. This is possible because we know the meters as rhythmical blanks regardless of how we name the constituent entities.<div>
<br></div><div style>The lack of a common theory and terminology becomes a problem only when we try to communicate to others things we have noticed about metrical lines and passages. But it is a scandal to the profession that we have such a hard time talking to each other about metrics.</div>
<div style><br></div><div style>Consider linguistics. Language is a similar system in that we deploy it correctly through tacit rather than explicit knowledge of how it works, but it is vastly more complex than the system of meter. Yet there is a viable science of language whose practitioners understand what each other are saying, even when they disagree.</div>
<div style><br></div><div style>However, meter is not so simple a thing either. The linguists who thought they could easily clarify it have failed.</div></div><div class="gmail_extra"><br><br><div class="gmail_quote">On Tue, Sep 17, 2013 at 4:11 PM, Richard A. Strier <span dir="ltr">&lt;<a href="mailto:rastrier@uchicago.edu" target="_blank">rastrier@uchicago.edu</a>&gt;</span> wrote:<br>
<blockquote class="gmail_quote" style="margin:0 0 0 .8ex;border-left:1px #ccc solid;padding-left:1ex">




<div>
<div style="direction:ltr;font-size:10pt;font-family:Arial">It&#39;s a wonderful fact -- one with which I have had long and rich experience -- that scansion, which one might think would be the most cut and dried part of literary/poetic analysis
 always turns out to be interestingly contentious, theoretical, and personal.  If one has a taste for the topic -- which I do, and Professor Fleming may not -- the contention and discussion is part of the fun of the whole thing.  Who would&#39;ve thought?  I can
 hardly wait to discuss another line!<br>
<div><br>
<div style="font-family:Tahoma;font-size:13px">
<div style="font-family:Tahoma;font-size:13px">
<div style="font-family:Tahoma;font-size:13px"><span style="font-size:small">RS</span></div>
<div style="font-family:Tahoma;font-size:13px"><span style="font-size:small"><b><br>
</b></span></div>
<div style="font-family:Tahoma;font-size:13px"><span style="font-size:small"><b>From:</b> <a href="mailto:milton-l-bounces@lists.richmond.edu" target="_blank">milton-l-bounces@lists.richmond.edu</a> [<a href="mailto:milton-l-bounces@lists.richmond.edu" target="_blank">milton-l-bounces@lists.richmond.edu</a>] on behalf of Gregory Machacek [<a href="mailto:Gregory.Machacek@marist.edu" target="_blank">Gregory.Machacek@marist.edu</a>]</span></div>

</div>
</div>
</div>
<div style="font-size:16px;font-family:Times New Roman">
<div style="direction:ltr"><font face="Tahoma" color="#000000"><b>Sent:</b> Tuesday, September 17, 2013 1:43 PM<div class="im"><br>
<b>To:</b> John Milton Discussion List<br>
</div><div class="im"><b>Subject:</b> [Milton-L] Scansion of line X<br>
</div></font><br>
</div><div class="im">
<div></div>
<div><font face="Default Sans Serif,Verdana,Arial,Helvetica,sans-serif">
<div>Darn!  The subject line made me think we were moving on to line 10.</div>
<div><br>
</div>
<div>Part of what elicits JD Fleming&#39;s feeling is that every blessed time we have one of these discussions about a particular case we negotiate afresh the meaning of &quot;every blessed term&quot; (stress/accent/beat; rhythm/meter).  Efforts to define and illustrate
 every blessed term carefully, precisely and wisely are book-length and multiple, and people on this list all have their favorites.  Attridge lurks behind a lot of the commentary.  But any attempt to collegially agree on some one of the existing prosodies would,
 I suspect: 1) reproduce all of the renegotiation we do each time and 2) end in collegial resolutions to agree to disagree, rather than in collegial agreement.</div>
<div><br>
</div>
<div>But for all of that, I find these discussions profitable.<br>
<br>
Greg Machacek<br>
Professor of English<br>
Marist College</div>
<br>
<br>
<font color="#990099">-----<a href="mailto:milton-l-bounces@lists.richmond.edu" target="_blank">milton-l-bounces@lists.richmond.edu</a> wrote: -----</font>
<div style="padding-left:5px">
<div style="padding-right:0px;padding-left:5px;border-left:solid black 2px">To: John Milton Discussion List &lt;<a href="mailto:milton-l@lists.richmond.edu" target="_blank">milton-l@lists.richmond.edu</a>&gt;<br>
From: JCarl Bellinger <br>
Sent by: <a href="mailto:milton-l-bounces@lists.richmond.edu" target="_blank">milton-l-bounces@lists.richmond.edu</a><br>
Date: 09/17/2013 01:54PM<br>
Subject: [Milton-L] Scansion of line X<br>
<br>
<p dir="ltr">In order to escape the  complaint implicit in Professor Fleming&#39;s cordial &quot;Is there any validity to my feeling, which comes up whenever a scansion thread becomes a web...&quot; in order as I say to escape this nicely posed complaint mustn&#39;t EVERY blessed
 term essential to this endemically intractable subject be carefully, precisely, wisely, defined &amp; illustrated, AND<br>
collegially agreed, before any serious discussion can be profitably undertaken?</p>
<div><font face="Courier New,Courier,monospace" size="3">_______________________________________________<br>
Milton-L mailing list<br>
<a href="mailto:Milton-L@lists.richmond.edu" target="_blank">Milton-L@lists.richmond.edu</a><br>
Manage your list membership and access list archives at <a href="http://lists.richmond.edu/mailman/listinfo/milton-l" target="_blank">
http://lists.richmond.edu/mailman/listinfo/milton-l</a><br>
<br>
Milton-L web site: <a href="http://johnmilton.org/" target="_blank">http://johnmilton.org/</a></font></div>
</div>
</div>
<div></div>
</font></div>
</div></div>
</div>
</div>

<br>_______________________________________________<br>
Milton-L mailing list<br>
<a href="mailto:Milton-L@lists.richmond.edu">Milton-L@lists.richmond.edu</a><br>
Manage your list membership and access list archives at <a href="http://lists.richmond.edu/mailman/listinfo/milton-l" target="_blank">http://lists.richmond.edu/mailman/listinfo/milton-l</a><br>
<br>
Milton-L web site: <a href="http://johnmilton.org/" target="_blank">http://johnmilton.org/</a><br></blockquote></div><br></div>