Thanks Brendan, interesting as always. <div><font color="#222222" face="arial, sans-serif"><span style="border-collapse:collapse"><br></span></font></div><div><font color="#222222" face="arial, sans-serif"><span style="border-collapse:collapse">Let me return to the simple-minded question of whether the text is guilty of hyper-Akinism, or the claim that virtuous women can&#39;t be raped.</span></font></div>

<div><font color="#222222" face="arial, sans-serif"><span style="border-collapse:collapse"><br></span></font><div><div><font color="#222222" face="arial, sans-serif"><span style="border-collapse:collapse">The second brother fears that the Lady will be raped, but the elder brother claims that her chastity is its own defense.. </span></font><span style="border-collapse:collapse;color:rgb(34,34,34);font-family:arial,sans-serif">The Lady seems to agree with the EB that the power of chastity to preserve itself is something from within herself. </span><span style="border-collapse:collapse;color:rgb(34,34,34);font-family:arial,sans-serif">On the other hand, the Spirit, apparently a more authoritative voice than the EB, feels that she is in grave danger, approaching the &quot;deadly snare&quot; (478). Brendan thinks the Lady&#39;s confidence is misplaced, and I think he is right.</span></div>

<div><span style="border-collapse:collapse;color:rgb(34,34,34);font-family:arial,sans-serif"><br></span></div><div><span style="border-collapse:collapse;color:rgb(34,34,34);font-family:arial,sans-serif">How does she escape being raped? Various answers are possible.</span></div>

<div><span style="border-collapse:collapse;color:rgb(34,34,34);font-family:arial,sans-serif"><br></span></div><div><span style="border-collapse:collapse;color:rgb(34,34,34);font-family:arial,sans-serif">1. Luck and a little help from her friends.</span></div>

<div><span style="border-collapse:collapse;color:rgb(34,34,34);font-family:arial,sans-serif"><br></span></div><div><span style="border-collapse:collapse;color:rgb(34,34,34);font-family:arial,sans-serif">2a. Virtue, which the Lady claims is unassailable. The EB likewise claims that chastity is &quot;complete steel&quot; and that &quot;Virtue could see to do what Virtue would / By her own radiant light.&quot; There are possible ironies in these claims about the sufficiency of virtue. The phrase &quot;complete steel&quot; reminds of &quot;the whole armor of God,&quot; which is external to the natural person. The reference to virtue&#39;s own light reminds of RCK&#39;s false claim of sufficiency in FQ 1.1.199 and the need to add faith unto his force. Also, if we read in a realist mode, expecting natural causation, obviously there is no reason to expect that chastity will protect virgin girls from rapists.</span></div>

<div><span style="border-collapse:collapse;color:rgb(34,34,34);font-family:arial,sans-serif"><br></span></div><div><span style="border-collapse:collapse;color:rgb(34,34,34);font-family:arial,sans-serif"><span style="font-family:arial;border-collapse:separate;color:rgb(0,0,0)"><div style="text-align:left">

<font color="#222222" face="arial, sans-serif"><span style="border-collapse:collapse">2b. Reading in a different way, under #spenserian and #psychomachia we might claim that she is not raped because, in an allegory developing the Lady&#39;s stoic philosophizing, the action dramatizes the idea that a well-tempered mind cannot be affected by external events. </span></font><span style="border-collapse:collapse;color:rgb(34,34,34);font-family:arial,sans-serif">We might claim the text is not really talking about physical and external things like rape, but about mental states, so virtue as such is fully able to preserve itself. A feature of the text that reinforces this view is the emphasis on words and thoughts. Comus attacks her chastity with words, not actions (799), and seeks her assent by offering the cup. She fights back with words, and her words frighten him (819).  H</span><span style="border-collapse:collapse;color:rgb(34,34,34);font-family:arial,sans-serif">er conviction discombobulates Comus and cools his ardor. He says he senses, and fears, a divine power behind her words. Comus does not give up, though, but resumes tempting with the cup. There is no clear suggestion that he will assault her physically. </span><span style="border-collapse:collapse;color:rgb(34,34,34);font-family:arial,sans-serif">However, readers have not tended to see the Lady as a thin allegorical figure, Lady = Chastity, but as a more solid fictional person with a body. Perhaps the text fails to define her fictional ontology consistently. And we face a misfit between the neatness of this allegory and the indications in the text that the Lady&#39;s virtue does not fully protect her in a bodily sense. She is paralyzed, and her powerful rhetoric has been silenced. She is soiled by the substance in the chair.</span></div>

</span></span></div><div><span style="border-collapse:collapse;color:rgb(34,34,34);font-family:arial,sans-serif"><br></span></div><div><span style="border-collapse:collapse;color:rgb(34,34,34);font-family:arial,sans-serif">3. Divine Providence via supernatural agencies: the guardian angel, the moly, and Sabrina. The natural agents (virtue, boys with swords) are not adequate. That this particular virgin is protected in this case doesn&#39;t imply that virtuous women can&#39;t be raped.</span></div>

<div><span style="border-collapse:collapse;color:rgb(34,34,34);font-family:arial,sans-serif"><br></span></div><div><span style="border-collapse:collapse;color:rgb(34,34,34);font-family:arial,sans-serif">Michael</span></div>

<div><span style="border-collapse:collapse;color:rgb(34,34,34);font-family:arial,sans-serif"><br></span></div><div><span style="border-collapse:collapse;color:rgb(34,34,34);font-family:arial,sans-serif">PS, Brendan: birdlime is a good specific ID for the &quot;gums.&quot; When I wrote on this topic (<i>MQ</i> 44 (Spring 2010), I was unaware that birdlime would qualify as a gum in the period sense, but being an extract of holly bark, it does seem to qualify. Milton&#39;s contemporaries would probably have thought of birdlime. The substance has qualities beyond ordinary birdlime, however.</span></div>

<span style="color:rgb(0,0,32);font-family:Times;font-size:medium"></span><div style="text-align:left"><font color="#222222" face="arial, sans-serif"><span style="border-collapse:collapse"><br>
</span></font></div>

<div style="text-align:left"><font color="#222222" face="arial, sans-serif"><span style="border-collapse:collapse"><br></span></font></div><div style="text-align:left"><span style="border-collapse:collapse;color:rgb(34,34,34);font-family:arial,sans-serif"><br>



</span></div><div><div><div class="gmail_quote"><div style="text-align:left">On Mon, Aug 27, 2012 at 3:47 PM, Brendan Prawdzik <span dir="ltr">&lt;<a href="mailto:brendanprawdzik@gmail.com" target="_blank">brendanprawdzik@gmail.com</a>&gt;</span> wrote:</div>



<blockquote class="gmail_quote" style="margin:0 0 0 .8ex;border-left:1px #ccc solid;padding-left:1ex"><div style="text-align:left">See, I just <em>knew</em> that someone would ask me to explain myself.  (The twitter experiment has failed to achieve its goal.)  Thank you for the inducement, Michael.</div>



<div style="text-align:left"> </div><div style="text-align:left">On Thursday I taught my first <em>real</em> session of the Milton seminar.  We looked at &quot;On Shakespeare,&quot; among some other early pieces.  I was astonished, initially, that my students were already deft at picking up on the crafty doubleness of that poem.  (My syllabus scrim nudged them just a bit in this direction.)  One student even pointed out that Milton seemed to be up to something a bit more intimately crafty in choosing &quot;unvalued,&quot; since its appearance in <em>Hamlet</em> <em>-- </em>where in means &quot;worthless&quot; -- was among the earliest usages.  But why should I have been astonished?  Why shouldn&#39;t we expect undergraduates to demand more from our &quot;great&quot; poets than conventional performances and praisings of conventional virtue?  Why should we ever expect Milton to be as simple, as dogmatic, as so many of us seem to wish him to be?</div>





<div style="text-align:left"> </div><div style="text-align:left">Let&#39;s go to that awesome quote from<em> Areopagitica</em> that I sensed at the heart of Hawthorne&#39;s <em>Young Goodman Brown</em>.  It&#39;s a quote that&#39;s appeared in some excellent scholarship on the <em>Maske</em>.  We all know it:  </div>





<div style="text-align:left"> </div><div><blockquote style="text-align:left;margin-top:0px;margin-right:0px;margin-bottom:0px;margin-left:0.8ex;padding-left:1ex;border-left-color:rgb(204,204,204);border-left-width:1px;border-left-style:solid" class="gmail_quote">

Good and evil we know in the field of this World grow up together almost inseparably; and the knowledge of good is so involved and interwoven with the knowledge of evil, and in so many cunning resemblances hardly to be discerned that those confused seeds which were <span title="imposed">impos&#39;d</span> on Psyche as an incessant <span title="labor">labour</span> to cull out, and sort asunder, were not more <span title="intermixed">intermixt</span>. ... What wisdom can there be to choose, what continence to forbear without the knowledge of evil? He that can apprehend and consider vice with all her baits and seeming pleasures, and yet abstain, and yet distinguish, and yet prefer that which is truly better, he is the true wayfaring Christian. I cannot praise a fugitive and cloistered virtue, unexercised &amp; unbreathed, that never sallies out and sees her adversary, but slinks out of the race, where that immortal garland is to be run for, not without dust and heat. Assuredly we bring not innocence into the world, we bring impurity much rather: that which purifies us is trial, and trial is by what is contrary.</blockquote>





<div style="text-align:left"><br></div><div style="text-align:left"><br></div><div style="text-align:left">The quote can be used to support, in part, two readings: 1) The Lady demonstrates her virtue by sallying into the darkness, confronting her adversary, and defeating him through an appeal to transcendent virtue (that miraculously makes it impossible for her to be raped); or 2) The Lady exercises a well-intended but still naively conventional sense of virtue, colored by a Platonism as hollow as the airy shell of a disembodied and ineffectual Echo, which in the event leaves her mysteriously ensared, unfree to <em>enact</em> her virtue (this unfreedom emblematized in the form a silent woman chained to a chair).  I do believe that there&#39;s gentle admonishment implied in the Lady&#39;s appeal to transcendent, disembodied virtue; in her extraordinary and revealing misreading of Paul&#39;s Faith, Hope, and Charity; in her misrecognition not only of Comus but of the festive rustic culture that she thinks his Measure represents; and yes, in her insistence that Comus could do her no harm.  I do believe that he <em>does</em> touch the freedom of her mind, though, because his magic has precisely the power to make things seem other than they are.  By the time that he&#39;s done with her, or, more accurately, by the time that Attendant Spirit and Bros arrive on the scene to save her from the threshold of rape, she has come to misregonize her own chastity, her own virtue.  And in this sense Comus has done discursively precisely what he does magically.  It&#39;s very much in the spirit of Spenserian pscyhomachia: a journey towards understanding more deeply and richly the virtue that one represents.  It&#39;s also therefore a great instrument of education -- at least, Milton would have thought it to be; whether the Egertons &quot;got&quot; it, that&#39;s perhaps a different question.  For my take on what Sabrina has to do with the deeper education of our Lady, well, you&#39;ll have to wait for my article forthcoming in <em>Studies in Philology</em>, Fall 2013.  That article is &quot;Look on Me: Theater, Gender, and Poetic-Identity Formation in Milton&#39;s <em>Maske</em>.&quot;  </div>





</div><div style="text-align:left">It&#39;s the cruel logic of birdlime not only to entrap, but to entrap more through fugitive energy.   (For the record, the &quot;Gumms of glutenous heate&quot; <em>is </em>a reference to birdlime, whether erotically charged or not, as lime was a gumm, was glutenous, and was heated before applied.)  </div>





<div><div style="text-align:left"> </div><div style="text-align:left">Comus is a real bodily threat.  Marjorie Evans or Lady Castlehaven might speak to this.  Thank goodness for heaven, and attendant spirits, and for good educators (music teachers) and vigilant brothers.  But that&#39;s really not the essential point.  The point is to push beyond a shallow virtue that is futigitive and disembodied.  The virtue of <em>Areopagitica</em> is all about the wayfaring Christian <em>in the field of <strong>this</strong> world</em>.  (I know, that document comes a decade later, but still ... i see Milton working his way there in the <em>Mask</em>.)  He&#39;s also clever enough to make his patron&#39;s daughter seem elect above the reset, even if he&#39;s using the opportunity to labor toward a more viable moral philosophy befitting the poet who would write <em>Paradise Lost.</em></div>

</div>



<div style="text-align:left"><em></em> </div><div style="text-align:left">Best,</div><div style="text-align:left"> </div><div style="text-align:left">Brendan</div><div style="text-align:left"> </div><div style="text-align:left">

 </div><div style="text-align:left"> </div><div style="text-align:left">Assistant Professor</div><div style="text-align:left">Christian Brothers University</div><div><div><div style="text-align:left"> </div>
<div><div style="text-align:left"><br></div><div style="text-align:left"><br></div><div style="text-align:left"> </div></div><div class="gmail_quote"><div style="text-align:left">On Sun, Aug 26, 2012 at 9:04 AM, Michael Gillum <span dir="ltr">&lt;<a href="mailto:mgillum@unca.edu" target="_blank">mgillum@unca.edu</a>&gt;</span> wrote:</div>

<blockquote style="margin:0px 0px 0px 0.8ex;padding-left:1ex;border-left-color:rgb(204,204,204);border-left-width:1px;border-left-style:solid" class="gmail_quote"><div style="text-align:left">Brendan,</div><div style="text-align:left">

<br></div><div style="text-align:left">lolz 4u, and a stimulating answer, as I would have expected from you. (Congratulations on getting a job, too.)</div><div style="text-align:left"><br></div><div style="text-align:left">

But please explain the &quot;dichotomizingfauxvirtuensares&quot; part, which I don&#39;t get.</div>



<span><font color="#888888">
<div style="text-align:left"><br></div></font></span><div><div style="text-align:left"><span style="color:rgb(136,136,136)">Michael</span></div><div><div><div style="text-align:left"><br></div><div style="text-align:left">

<br></div><div class="gmail_quote"><div style="text-align:left">On Sat, Aug 25, 2012 at 4:38 PM, Brendan Prawdzik <span dir="ltr">&lt;<a href="mailto:brendanprawdzik@gmail.com" target="_blank">brendanprawdzik@gmail.com</a>&gt;</span> wrote:</div>






<blockquote style="margin:0px 0px 0px 0.8ex;padding-left:1ex;border-left-color:rgb(204,204,204);border-left-width:1px;border-left-style:solid" class="gmail_quote"><div style="text-align:left">For the sake of digital humanities we&#39;ll do this twitter style.</div>

<div style="text-align:left">



<br></div><div style="text-align:left">@MichaelGillum I don&#39;t think he meant that at all.  #spenserian #psychomachia #dichotomizingfauxvirtuensares  #areopagitica</div>
<div style="text-align:left">

<br></div><div style="text-align:left">brendanprawdzik</div><div><div style="text-align:left"><br></div><div style="text-align:left"><br></div><div class="gmail_quote"><div style="text-align:left">On Sat, Aug 25, 2012 at 3:05 PM, Michael Gillum <span dir="ltr">&lt;<a href="mailto:mgillum@unca.edu" target="_blank">mgillum@unca.edu</a>&gt;</span> wrote:<br>








</div><blockquote style="margin:0px 0px 0px 0.8ex;padding-left:1ex;border-left-color:rgb(204,204,204);border-left-width:1px;border-left-style:solid" class="gmail_quote"><div style="text-align:left">Not only can a virtuous woman not be impregnated by a rapist, she can&#39;t even be raped! What do you suppose Milton meant by that?
<br></div><div style="text-align:left">_______________________________________________</div><div style="text-align:left">Milton-L mailing list</div>
<div style="text-align:left"><a href="mailto:Milton-L@lists.richmond.edu" target="_blank">Milton-L@lists.richmond.edu</a></div><div style="text-align:left">Manage your list membership and access list archives at <a href="http://lists.richmond.edu/mailman/listinfo/milton-l" target="_blank">http://lists.richmond.edu/mailman/listinfo/milton-l</a></div>


<div style="text-align:left"><br></div><div style="text-align:left">Milton-L web site: <a href="http://johnmilton.org/" target="_blank">http://johnmilton.org/</a></div></blockquote></div><div style="text-align:left"><br>

</div></div>
<div style="text-align:left"><br></div><div style="text-align:left">_______________________________________________</div><div style="text-align:left">Milton-L mailing list</div>
<div style="text-align:left"><a href="mailto:Milton-L@lists.richmond.edu" target="_blank">Milton-L@lists.richmond.edu</a></div><div style="text-align:left">Manage your list membership and access list archives at <a href="http://lists.richmond.edu/mailman/listinfo/milton-l" target="_blank">http://lists.richmond.edu/mailman/listinfo/milton-l</a></div>


<div style="text-align:left"><br></div><div style="text-align:left">Milton-L web site: <a href="http://johnmilton.org/" target="_blank">http://johnmilton.org/</a></div></blockquote></div><div style="text-align:left"><br>

</div></div></div></div>
<div style="text-align:left"><br></div><div style="text-align:left">_______________________________________________</div><div style="text-align:left">Milton-L mailing list</div>
<div style="text-align:left"><a href="mailto:Milton-L@lists.richmond.edu" target="_blank">Milton-L@lists.richmond.edu</a></div><div style="text-align:left">Manage your list membership and access list archives at <a href="http://lists.richmond.edu/mailman/listinfo/milton-l" target="_blank">http://lists.richmond.edu/mailman/listinfo/milton-l</a></div>


<div style="text-align:left"><br></div><div style="text-align:left">Milton-L web site: <a href="http://johnmilton.org/" target="_blank">http://johnmilton.org/</a></div></blockquote></div><div style="text-align:left"><br>

</div>
</div></div><div style="text-align:left"><br></div><div style="text-align:left">_______________________________________________</div><div style="text-align:left">Milton-L mailing list</div>
<div style="text-align:left"><a href="mailto:Milton-L@lists.richmond.edu" target="_blank">Milton-L@lists.richmond.edu</a></div><div style="text-align:left">Manage your list membership and access list archives at <a href="http://lists.richmond.edu/mailman/listinfo/milton-l" target="_blank">http://lists.richmond.edu/mailman/listinfo/milton-l</a></div>


<div style="text-align:left"><br></div><div style="text-align:left">Milton-L web site: <a href="http://johnmilton.org/" target="_blank">http://johnmilton.org/</a></div></blockquote></div><div style="text-align:left"><br>

</div></div></div></div>
</div>