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    These last few days I have been trying to remember just what was the
    occasion upon which John Shawcross emailed me privately about
    something I had posted on Milton-L.&nbsp; It resides on a failed hard
    disk of an old computer, so I can't access it, but I do remember
    that it had to do with "Methought I saw." Now I notice that Hughes
    cited Mr Shawcross as having summed up the controversy as to whether
    the sonnet referred to Mary or Katherine, and then Hughes quotes him
    as saying that "it is only our sensibilities that make us feel that,
    if Mary was intended, the sonnet had to b written before the second
    marriage."&nbsp; <br>
    <br>
    I think I had posted something about how moving was the last line of
    the sonnet, for indeed this is among the few places in the Milton
    canon where human pathos seems to break through, and as I recall Mr.
    S. pointed out that there is a very selfish or self-centered aspect
    to the line also. To paraphrase the quote above, it is only my own
    sensibilities that make me feel such sympathy for the poet.&nbsp; It
    struck me that while a very rounded picture of this great scholar,
    editor, teacher, and human being was emerging from these encomia,
    there were very few quotations from JM himself.&nbsp; Indeed, there
    aren't very many explicitly commemorative poems beyond the
    Epitaphium Daemonis, Lycidas, and a few of the sonnets.&nbsp; PL, PR,
    SA,, however much they may face the issues of death, can be said to
    focus primarily on issues of life -- why and how to live it, why it
    matters.&nbsp; <br>
    <br>
    Although I fail to think of an appropriate quotation from any of the
    major poems, the concluding lines of Milton's tribute to his father
    in Ad Patrem may sum up how so many feel about John Shawcross:<br>
    <br>
    &#8230; Sit memorasse satis, repetitaque munera grato<br>
    Percensere animo, fiadeque reponere menti, &#8230;<br>
    Forsitan has laudes, decanttumque parentis<br>
    Nomen, ad exemplum, sero servatitis aevo.<br>
    <br>
    .. let it suffice that with a grateful mind I remember and tell over
    your constant kindnesses, and lay them up in a loyal heart. &#8230;
    perhaps you will preserve this eulogy and the name of the father
    whom my song honors as an example to remote ages.&nbsp; (ll. 112-114,
    119-120.)<br>
    <br>
    Thank God there has been such a man!<br>
    <br>
    Nancy Charlton<br>
  </body>
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