<div>Hello,</div>  <div>&nbsp;</div>  <div>I have recently joined this discussion group.&nbsp; My interest in Milton was sparked by a class in British Literature this past semester, and I have recently&nbsp;read Paradise Lost for the first time.&nbsp; Thus I will gladly acknowledge&nbsp;a lesser&nbsp;experience level than the professors who are part of this&nbsp;group.&nbsp; That being said I&nbsp;wished to respond to Mr. Strier and Mr. Rovira.&nbsp;&nbsp;</div>  <div>I was intrigued by what Mr. Strier said&nbsp;because I have encountered the very same passage written by Shelley that&nbsp;is critical of God's&nbsp;handling&nbsp;of humanity.&nbsp;&nbsp;Shelley&nbsp;refuses to accept God as a superior moral being&nbsp;to Satan and&nbsp;I tend&nbsp;to agree with him.&nbsp;&nbsp;I also&nbsp;agree with Mr Strier's "my hands are clean"&nbsp;assessment.&nbsp; I think God takes such an attitude towards the fall in&nbsp;Book 3:</div>  <div>"For man will hearken to his glozing
 lies,/&nbsp;And easily transgress the sole command,/ Sole pledge of his obedience: so will fall,/&nbsp;He, and his faithless progeny.&nbsp;Whose fault?/ Whose but his own? Ingrate, he had of me/ All he could have; I made him just and right;/ Sufficient to have stood, though free to fall."(III, 93-99) I am not so sure that I don't see a valid reason for this attitude.&nbsp; Mr Rovira may be right in asserting that God should not force forgiveness upon humanity, as this would be inconsistent with the idea of free will.&nbsp; But later in the poem, in books five and six, Raphael relates the story of the battle between Satan and his rebels against God and his legions of angels.&nbsp; It appears that God has used what amounts to military force to enforce his rule in Heaven, and more importantly, his way of thinking.&nbsp; </div>  <div>While it is difficult to doubt the ways of an omniscient being, God states in book 3 that he also created the angels having free will.&nbsp;
 "Sufficient to have stood, though free to fall./ Such I created all th'ethereal powers,...Freely they stood who stood, and fell who fell."(III, 99-102)"&nbsp; I think that Satan is quite justified in challenging God's ideas.&nbsp; He is probably not justified in threatening to undermine his rule.&nbsp; To be truly free all would have to coexist despite their differing ideas.&nbsp; But the question remains for me: Is God intolerant in his severe dealings with Satan?&nbsp; </div>  <div>Romantics such as Shelley might say that he was, as it seems they often identify Satan as the "hero" of the story.&nbsp; And to connect this all to Mr. Rovira's point, I question whether God should use force to squash Satan's rebellion, which is intitiated of Satan's free will, and then decline to get involved in the humanity's foreseen temptation.&nbsp; I question whether Satan and his legions were given the same opportunity to choose forgiveness as humanity was.&nbsp; I look forward to
 responses to these comments, and hope that this is helpful in continuing a dialogue on the subject.&nbsp; </div><p>&#32;
                <hr size=1>Do you Yahoo!?<br> 
Get on board. <a href="http://us.rd.yahoo.com/evt=40791/*http://advision.webevents.yahoo.com/handraisers">You're invited</a> to try the new Yahoo! Mail Beta.